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为了履历好看而投入课外活动?先从Passion Projec



最近看了电影《古墓奇兵》(Tomb Raider),除了欣赏女主角精实的身材之外,对她追寻秘密天命(secret calling)的过程也很印象深刻,因为这跟我想分享的Passion Project很像,赶紧写一篇文章跟你们分享。

为了履历好看而投入课外活动?先从Passion Projec图片来源:《古墓奇兵》剧照《古墓奇兵》女主角,用Passion Project精神培养不同技能

在开始这篇文章之前,我得先小小的爆雷一下,还没看过电影的人小心啰。

电影中的女主角萝拉从小练习射箭,长大后热衷于拳击、自行车,这些是她在没人监督下有兴趣做的事,虽然看似毫无关连,不过在最后踏上冒险之旅时,反而能运用上平日培养的技能,并在最后找到自己的使命。

其实萝拉起初也没有什幺远大的目标,可是愿意为她的兴趣花时间持续练习,没办法缴会费练拳击,还是硬着头皮想靠自行车比赛筹钱。这就让我想到,很多早早就準备要申请MBA的学生,知道社团经验、国际化经验对未来出国念书又帮助,所以投入这些活动时,是抱持着不得不做的心态,自然会觉得很痛苦。(延伸阅读:Top MBA这样选学生!唸书之外,你有课外活动经历吗?)

作为一个在台湾土生土长的学生,我相当了解这样的经验,台湾学生通常只专注在学业表现,然后「有目的」的投入课外活动。现在的我看到学生这幺做,一方面觉得有做总比没做好,一方面觉得有点可惜。工作以外,顶尖商学院希望可以录取优秀又有趣的人。有兴趣嗜好,或者有回馈社会的经验,应该是件有趣的事啊!所以我总是告诉学生,换个角度想,投入一项先不要假设有什幺结果的Passion Project,或许你从中得到的收穫,比想像更多。(早点开始这些专属于你的Passion Project,会让你与别人不一样,怎幺说?看这里)

Passion Project是什幺?

Passion Project指的是你要无拘无束地去做些能让自己感到兴奋、充满灵感的事;就算没人看到,你也会继续坚持做下去的事。看到这里的你,如果已经开始觉得「我工作(或唸GMAT)这幺忙,哪有时间做这些?」其实Passion Project的重点从来不是要得到任何最终的成果,它也可以只是单纯满足自己的好奇心。

Passion Project能让你发挥自己天马行空的想像力,重拾学习新事物的乐趣,还可以让你学习新技能、认识新朋友、对职涯(学业)有些新想法。就算上述我说的这些都没有发生,你还是会获得一些灵感、满足感,代表着你透过Passion Project获得一些人生中从未想过的好处。

针对培养有创造力的兴趣一事,宾州大学(University of Pennsylvania)知名教授Adam Grant曾研究过一些数据,「跟典型科学家相比,有超过22倍以上的诺贝尔奖得主,曾担任演员、舞者或魔术师;12倍以上的得主写过诗、剧作或小说;还有2倍以上的人能掌握一种乐器或作曲技能。」看到这些数据的你,或许明白我要表达的是什幺,那就是尽早开始做些自己感兴趣的事,你或许会在不自觉的状况之下培养不同技能,像萝拉一样,未来在你意想不到的时候派上用场。(就算进了MBA,你也应该继续探索自己感兴趣的各种领域,来看看Harvard Business School的Megan怎幺做的:没有确切职涯目标?试就对了!她拥抱各种挑战,将MBA价值极大化)

如何开始Passion Project?

现在,我想你对Passion Project一定感到跃跃欲试,那幺你一定得採取最重要的一步──「开始行动」。没错,就是这幺简单,不要再去分析做这件事会为你带来什幺好处,也不要给自己「现在不适合,明天再开始」的藉口,不管是学油画、街头摄影还是学写程式,找件你感兴趣却一直没有开始的事,放胆去做吧。

但是我也要建议正在工作的你,量力而为,如果你安排自己在一天工作之后,还要耗费大把心力投入Passion Project,结果就是你可能很快会半途而废。所以你可以用聪明的方法,找些有共同兴趣的同伴,一起开始这段Passion Project的旅程,有伴一起学习,可能会让你更带劲。

我的母校Wharton就曾开设过Passion Project的program,鼓励学生去探索一些自己感兴趣且没什幺人做过的事,后来学生的创意果真让人大开眼界:有人学习烘焙不同国家的麵包、有人学习从零开始组装一台电脑、有人专访非裔校友,透过影音、文字製作成专题。

如何用Passion Project回馈社会?

一样从兴趣出发,你重视什幺社会议题?我有学生喜欢狗,所以参加家扶中心当义工,甚至帮他们募款、训练义工;有学生从事医疗产业,参加公司的义诊活动;也有学生因为照顾生病的爷爷奶奶,认识其他需要帮助的病人或老人,召集身边的同事朋友一起去帮助他们。这些与兴趣结合的活动,比较容易持久,而这份热情,我相信可以展露在你的MBA申请文件,以及面试中。(推荐阅读:想交出让MBA面试官难忘的申请表?多累积志工服务经验吧!)

你喜欢做什幺?在乎什幺议题?都应该结合身边的资源,不管是公司的社会企业责任部门、朋友的新创公司、爸妈的扶轮社、大学校友会、系篮队等等,都是你的资源。尽量把你的兴趣与身边的资源结合,做善事也可以是件有趣不沈重的事。(延伸阅读:申请MBA,你一定要知道志工服务到底有多重要)

我老公和我在Wharton认识,他5年前离开金融业后,与一群志同道合的朋友创业,创业过程中,因为认识一群偏乡缺乏资源的孩子,跟同事们一起发想,因此有了媒合有爱心的老师以及这群孩子的待用课程平台,持续地做出了很多有趣的案子,看到许多孩子的笑容,让人感动。

我自己当初加入智梦,只是觉得帮助年轻人申请MBA很有趣,后来看到学生常常回来,约我吃饭聊天,告诉我在国外求学的甘苦谈,进入职场的兴奋,组成家庭的甜蜜负荷,我慢慢把这件事情当作自己的使命。我跟自己说,除了帮他们申请上学校,我还希望帮他们保持跟台湾这片土地的维繫,不只是家人还在台湾,不只是在国外赚的钱回来花,而是透过我,跟其他校友以及在校生保持联络,让他们在职涯转换的时候、创业找人的时候、投资找标的的时候,甚至是在美商或陆资公司工作,觉得自己很像台劳的时候,可以想到有一群跟自己一样在海外工作的台湾人才。这是我的Passion Project。

如果是你,会做些什幺Passion Project呢?记得抛开有目的学习的心态,找到一件你真正有兴趣的事,开始动手做,或许就会看到更多不一样。