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《我决定简单的生活2》:「热情脑」、「冷静脑」与棉花糖实验



「热情脑」与「冷静脑」

刻意不做会产生不安和负面情绪,让人无心专心工作,最后只会陷入残酷的恶性循环中,原因到底是什幺?我们可以从人类的大脑中,釐清这一点。大脑结构就像洋葱,最里层是古老的原始组织,向外包覆着一层又一层逐年演化而成的新组织,许多学者将大脑分成两大系统。

    本能系统:产生反射行为,反应速度快,是利用情绪和直觉判断的系统。亦为「旧脑」,由边缘系统、纹状体与杏仁核主宰。理性系统:反应速度慢,必须透过意识发挥作用,是进行思考、想像与计画的系统。亦为「新脑」,由额叶主导。

这两大系统有许多其他名称,本书引用「棉花糖实验」沃尔特・米歇尔博士的说法,将1称为「热系统」2称为「冷系统」。要仔细说明的话有些複杂,只要记住以下的概念即可。

    热系统:受情绪和慾望驱使,容易使人感到热情。(太好了!有棉花糖耶!我一定要吃!)冷系统:擅长用冷静分析的方式处理事情。(我要是现在吃了棉花糖,就拿不到更多奖励了……)

热系统与冷系统无法同时运作,当某一方活跃,另一方就会休息,处于互补型态,不断地交互作用。

《我决定简单的生活2》:「热情脑」、「冷静脑」与棉花糖实验

当人产生负面情绪时,就会唤醒本能的热系统。一开始也提过,人类的身体构成早从远古时代就已定型,当时的压力源来自食物供给的不稳定,吃了这一餐不知下一餐在哪里。因此,只要感受到压力,就会立刻吃掉眼前的食物,或是躺着休息、懒散度日,尽可能保留体力。

弔诡的是,现代社会物资充裕,食物不匮乏,当我们在工作上遇到压力时,处理的方法却还是像远古时代一样。压力让本能系统开始反应,这时会摄取大量卡路里,逃避不喜欢的事物,就成了最合理的解决方法。这就是现代人在压力下会暴饮暴食,无法继续工作的原因。

冷静脑的「冷却反应」

冷系统可抑制热系统的暴走状态。例如,某个下雨天你走在人行道上,有一辆车疾驶而过溅起水花,将你淋湿了,这时你会感到愤怒,甚至大声飙骂,这就是热系统产生的反应。不过,冷系统会产生「认知」反应,抑制热系统的持续运作,认知能让人从另一个角度看事情,不被表面的现实所蒙蔽。

认知会使你开始思考「那辆车上可能载着一名即将临盆的孕妇,所以才会急着赶去医院」,用这个角度看待那辆疾驶的汽车,就能让你平息怒气。沃尔特・米歇尔将这个过程称为冷系统产生的「冷却反应」,这也是冷、热系统交互作用的意义。

意志力是否与生俱来?

棉花糖实验最让我在意的是第二个疑问是,如果实验结果可以预测一个人后来的学业成绩,甚至健康状态,是否代表意志力早在四、五岁的阶段就已经定型?根据沃尔特・米歇尔的说法,在棉花糖实验中等待十五分钟,最后拿到两颗棉花糖的孩童们,绝大多数的人在往后的数十年,都发挥了卓越的意志力。

这个结果显现在「绝大多数」的人身上,并不代表所有人都一样。此外,在立刻吃掉棉花糖的孩童中,有些人也随着年龄增长逐渐学会控制自己,这真的是个令人充满希望的好消息。

环境改变,意志力强弱也跟着改变

当条件改变,棉花糖实验就会产生截然不同的结果。

实验小组不拿出真正的棉花糖,而是透过投影机投影棉花糖的图片,此时孩童的等待时间能延长两倍若以托盘盖住棉花糖,原本很快就吃掉棉花糖的孩童,等待时间也能延长十倍

不让孩童们看到真正的棉花糖摆在眼前,就能等待更久的时间。在最原始的实验中,孩童们在等待期间会做许多事打发时间,包括唱歌、做鬼脸、弹钢琴、睡觉等,即使眼前放的是真正的棉花糖,他们也知道如何转移注意力。相反的,一直盯着棉花糖看的孩童,大多数都禁不起诱惑。

问题不在于诱惑的次数?

那幺,我们是否可以这幺解读:在棉花糖实验中很快吃掉棉花糖的孩童们,他们并非意志力薄弱,而是受到诱惑的次数太多?耐不住性子,很快就吃掉棉花糖的孩童们,一直盯着棉花糖看,他们在等待期间不断在脑中想像又甜又Q弹的棉花糖有多好吃,所以不断受到刺激。事实证明,实验小组要求「等待时要不断想着棉花糖」的组别,他们的等待时间就会变得相当短。

多巴胺是意志力的毒药

一直盯着棉花糖看就会失败,这是神经传导物质多巴胺带来的坏影响。多巴胺是当人感到快乐时释放出的神经传导物质,享受美食、赚取财富、与喜欢的人做爱,都会释放出多巴胺。由于这个缘故,专家认为人会为了追求快感,而做出各种刺激多巴胺分泌的行为。不过,多巴胺的作用并不是这幺简单。

神经学家伍夫朗・舒兹(Wolfram Schultz)有个以猴子为对象的实验,他给猴子各种奖励,观察猴子的反应。他滴了一滴果汁在猴子的舌头上,发现分泌多巴胺的纹状体急速运作。

不过,若是在给果汁前先让猴子看发亮的灯泡等讯号,多巴胺就会对灯泡产生反应,而不是果汁。这代表,让多巴胺出现反应的不是行为本身,而是「讯号」,人也是一样的,以下就有许多生活案例可以分享。

LINE或社群网站的讯息会吸引我们的注意力,但真正引起我们情绪波动的不是确认内容的时候,而是手机亮起红色灯号,通知我们接收到新讯息的那一刻;或是打开啤酒罐与啤酒倒入玻璃杯中发出的声音,比啤酒本身更让我们想要一口饮尽。

还有另一项有关多巴胺的实验。实验小组给大鼠吃下阻断多巴胺分泌的药物,发现无论餵食多美味的食物大鼠都不吃,最后大鼠就饿死了。这些实验证明,只要不让多巴胺发生作用,大鼠就不会产生想要的慾望,不管肚子多饿,看到美味的食物依然不为所动。

总结来说,多巴胺让人产生「想要」的慾望,进而成为付诸行动的动机。我们是因为想要才会行动,所以若是没有多巴胺,我们就不会产生任何慾望,自然也就不想做任何事。

「认知」是后天学习的诱惑煞车器

能忍住不吃棉花糖的孩童们,以前应该也吃过棉花糖,知道味道如何。因此,当他们看到棉花糖,大脑就会立刻回放过去的经验,让他们重温咬下棉花糖的Q弹口感,甜味在嘴里散开的滋味。此时多巴胺开始运作,孩童们产生想吃的慾望并付诸行动,当这样的诱惑不断发生,孩童自然就会渐渐失去耐性,忍不住拿起来吃。

简单来说,要是想忍着不吃棉花糖,只要拒绝诱惑就好。为了让我们有拒绝诱惑的能力,冷系统的「认知力」可以帮助我们从其他角度看待现实状况。

实验小组告诉孩童们,将棉花糖想像成「圆滚滚的云朵」,结果发现孩童们的等待时间延长了两倍或是将棉花糖想像成「假的棉花糖模型」,平均等待时间变为十八分钟

只要把眼前的棉花糖,想像成云朵或是模型,孩子们就能耐心等待,不再急着想吃掉它。减弱多巴胺让我们产生动机的作用,就能减少受到诱惑的次数。

在一开始的原始实验中,有一群孩童到最后都没有吃掉棉花糖。实验小组并未给他们任何指示或建议,因此可以断定他们天生就知道如何转移对棉花糖的注意力,代表他们的认知力比其他人出色。

只要掌握诀窍,任何人都能发挥认知力,也能透过后天的学习而获得。

相关书摘 ►《我决定简单的生活2》:铃木一朗从来不努力?村上春树的努力是只做喜欢的事?

书籍介绍

本文摘录自《我决定简单的生活2:50个不勉强就做得到的习惯》,三采出版
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作者:佐佐木典士
译者:游韵馨

「《我决定简单的生活》,让我不再对金钱和物质感到自卑。
这次我要告诉你,只要养成习惯,不用努力和天分,也能活得简单自在富足!」 ——佐佐木典士

《我决定简单的生活》全球版权狂卖23国、总销量突破500,000本、2016年台湾年度百大畅销书全球NO.1的极简主义者,沉潜3年后,从极简进化到习惯养成

35岁时的我,在出版社担任编辑,明明没结婚,却也没存下什幺钱。
年轻时那一点也不值钱的自尊不但没了,对工作失去热情、连女友也跑了。
直到「极简」后,我看见了减少后才看得见的重要。

极简生活的我

6套衣裤穿1年浴室→1罐洗洁精、1条毛巾厨房→1人份碗盘、咖啡壶只要有iPhone、Mac就能与世界连结

38岁现在的我开始专注习惯养成,我懂得人能改变的唯一方法,
不是努力也不是天分,而是「习惯」。
8年来的极简体悟+心理学+行动经济学+脑科学,50个「这样就好」的习惯,
从此刻开始人生不再出现比较和自卑!

极简+习惯化后的我

05:00 起床→做瑜珈05:30 冥想06:00 写书或写部落格07:00 打扫→淋浴→洗衣服→吃早餐→做便当08:00 写日记→说英文→看新闻或上社群网站09:10 能量补眠(战略性睡回笼觉)09:30 到图书馆「上班」11:30 午餐14:30 从图书馆「下班」15:00 能量补眠15:30 上健身房17:30 到超市购物、回覆电子邮件、上社群网站18:00 晚餐后看电影21:00 拿出瑜珈垫做伸展操21:30 就寝

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养成的习惯

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