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有适合人类居住太阳系外行星? TRAPPIST1 美国太空总署 NAS



美国国家航空暨太空总署(NASA) 于美国时间2月22日宣布重大消息,发现七个地球大小,适合人类居住的行星,围绕着一颗恆星的星系「TRAPPIST-1 」运转,距离地球约235万亿英里,大约为40光年,是围绕单一恒星运行的7颗係外行星,今天 Google 首页也出现动画来纪念这个历史意义重大的日子。

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这个新的行星系是由耗资8亿美元的史匹哲太空望远镜(Spitzer Space Telescope,SST)所发现,位在距离地球40光年的水瓶星座,在七个行星中,有三个位于母恆星附近的适居带,与恆星的距离适中,很可能有液态水。

史匹哲太空望远镜,图片取自维基百科

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因此,如果这些行星中的有三个是在可居住区,那幺其他四个呢?根据NASA指出,所有七个行星,在合适的大气层条件下,都可能具有液态水,而其中三个位于的适居带的行星,具有水的机率最高。

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此外,这七个行星之间的距离也非常靠近,所以如果我们有一天能站在其中一个行星表面,我们可以看到相邻其他星球的地表特徵、云层,就如同在地球上,看到6个月亮!运用虚拟实境设备,更可以在其他行星上漫步!有趣的是,「TRAPPIST-1」星系位在水瓶座,看似离地球不远,但是从地球出发大概也需要四十年的时间才能抵达(约 378 兆公里)前提还要能飞得与光一样快,所以才会有句话说:「人类的生命与宇宙相比,只是一瞬间」的形容。

美国航太局副局长托马斯·楚比兴,在华盛顿召开的新闻发布会上指出:「这项发现提示我们,寻找第二个地球不是"能不能"的问题,而是"何时"的问题。」不过,虽然发现了其他可能宜居住的星球,但是这些星球的同一侧是面对主星,因此星球的每一侧都是永夜或永昼,如此一来在天气、时间模式与地球完全不同,恐怕不见得真的完全适合人类居住,即使能前往居住,所需付出的成本也非平民可负担得起,仍是要珍惜我们现在拥有的地球。

插画艺术家 Nate Swinehart 对人类前往 TRAPPIST-1e 行星,进行太空旅行的模拟图,模拟「Trappist-1」行星表面的景象,即使在未来,无力移民到其他星球,不过科技的进步,要到外太空旅行并非难事。

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